O Museu Central dos Correios: Ilhas Maurício no tempo dos correios

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A história do Correio Central na Ilhas Maurício

Muito antes do advento da tecnologia moderna e do correio electrónico, as Ilhas Maurício possuíam um sistema postal bem desenvolvido e adaptado às necessidades da nação. Contudo, a primeira administração postal simples na ilha remonta a 1772 sob a ocupação francesa. Escusado será dizer que os carteiros da época eram escravos que entregavam cartas aos seus destinatários separados. Embora não houvesse trabalho físico, o principal objectivo era fazer chegar as cartas aos destinatários.  

No entanto, o sistema postal caiu em desuso e foi ressuscitado pela colónia inglesa em 1834, que relançou o Correio das Ilhas Maurício em Janeiro de 1935. Nessa altura, as cartas domésticas eram entregues três vezes por semana. No que diz respeito às infra-estruturas, a estação em La Chaussée iniciou os seus trabalhos em Julho de 1836 e os primeiros selos postais da ilha apareceram em 1847. 

A história do Museu Central dos Correios

Construída em 1868 mas inaugurada em Dezembro de 1870 pelo Governador Gordon, a imponente estrutura dos correios serviu durante mais de um século como estação de correios da ilha, mas também como o gabinete do Chefe dos Correios. Mas com o tempo e a modernização, o edifício é agora uma galeria postal que ilustra o pano de fundo histórico das administrações postais do país desde os antigos selos até à história dos Caminhos-de-Ferro do Governo das Ilhas Maurício , tendo as administrações postais sido afectadas pelas estações ferroviárias e pela linha ferroviária. 

Em 1958, a Estação Geral do Correio foi anunciada como um marco nacional através do Aviso Governamental No. 614 pelo Representante Sir Robert Scott. 30 anos mais tarde, o edifício foi reconfirmado como monumento nacional através da Demonstração de Marcos Nacionais de 1985. Recentemente, a Estação Geral do Correio foi registada nos Marcos Nacionais da Maurícia ao abrigo das disposições da Lei de Reserva do Legado (No.40) promulgada em 2003. O edifício é considerado como uma das jóias do património nacional mais imperativas da zona da Almofada do Património Mundial Aapravasi Ghat e da cidade de Port Louis. 

Uma excelente estrutura dos correios centrais

A estação de correio geral conhecida nas Ilhas Maurício como "Central Post Office" foi construída com quadrados de pedra e barras grossas de ferro e madeira que se inserem na estrutura. A frente do edifício que inclui cinco curvas onde as palavras "Mail Station" estão inscritas no estilo Oxford. A gravação da data "1868 A.D." também é obviamente observada. 

Voltemos ao período de 1847 a 1870. O Correio das Ilhas Maurício inglês era conhecido como o Edifício dos Correios e estava localizado em Port Louis. O Reverendo Patrick Beaton, que era pregador e convidado do governo inglês, tinha declarado em 1853 que o antigo edifício dos Correios tinha sido erguido na Estrada do Governo perto da Casa do Governo. 

Só em Dezembro de 1868 é que 75% do edifício foi concluído e entre 1869 e Dezembro de 1870, o telhado, as divisórias exteriores e a frente do edifício foram terminados. Na altura, a Estação de Correio Geral das Ilhas Maurício custava entre £10,000 e £11,000. Durante um período de seis anos, o gabinete do Surveyor General utilizou mais de 80 trabalhadores para melhorar esta estrutura específica. Indo-Mauritianos e crioulos que eram protegidos por contratos mensais. Estas pessoas eram especialistas qualificados, pedreiros, carpinteiros, pedreiros e ferreiros, que recebiam salários elevados pelo seu trabalho. 

A moldura postal 

Passaram-se anos e, em Dezembro de 1870, a estação de correio geral foi oficialmente apresentada antes de estar concluída como uma utilidade a 21 de Dezembro de 1870. Alguns anos mais tarde, seis anos mais tarde, em Outubro de 1876, os selos postais foram também impressos e emitidos por trabalhadores postais preparados. Além disso, os selos têm sido utilizados nas Ilhas Maurício desde 1848 para as administrações postais e em 1876 foram feitos na estação do correio.  

A história tomou o seu curso e, em meados dos anos 1870, foi no Correio Geral que a fundação dos correios provinciais foi organizada e actualizada pelo Correio Geral e pelo seu pessoal. Assim, em meados da década de 1880, cerca de 33 estações dos correios foram estabelecidas nas oito regiões da ilha. Desta forma, o edifício do Correio Central desempenhou um papel central no desenvolvimento de um quadro postal avançado nas Ilhas Maurício

Património no Museu Central dos Correios

A planta do telhado, o relógio e o contorno externo, particularmente as cinco curvas e também as gravuras, na frente desta estrutura, são casos vitais do artesanato avançado que foi criado em inglês no período médio vitoriano. Existem, no entanto, outros locais-chave de trabalho postal que partilham uma história comparável com os Correios Centrais, por exemplo, a Estação de Correio Rose Slope e a antiga Estação de Correio Souillac, que foram construídas há mais de um século pelo trabalho dos trabalhadores mauricianos. Esta imagem substancial permanece ancorada no nosso património técnico e social. E como não podemos falar da fundação do showroom postal na Estação do Correio Geral, cujo trabalho em 2008 reforçou a sua notável estima e o seu património que seria salvaguardado para o que está para vir. 

Carimbos do Museu Central dos Correios

Cada selo tem uma história e esta história remonta a 1846. Nessa altura, a questão dos selos foi considerada do nada e a proposta foi apresentada ao Comité de Administração. Mas após longas discussões, a proposta foi reconhecida e recebida e, entretanto, o custo da administração postal subiu para o fundo: um cêntimo para os portes domésticos e dois cêntimos para os portes externos. 

Deve também reconhecer-se que a gravura destes selos foi dada a Joseph Barnard. Foi-lhe enviada uma ilustração da regra Victoria mostrando em perfil e foi-lhe dito verbalmente que as obras aparecessem nos selos. E enquanto se arranhava na gravura, ignorou inadvertidamente as palavras que lhe foram ditas. Assim, voltou a dirigir-se ao General dos Correios, Sr. Brownrigg, para afirmar as direcções que tinha recebido. Gravou 'Mail Station' em vez de 'Post Paid' nos selos. Um erro estético que fez o pano de fundo histórico dos selos nas Ilhas Maurício . A gravura total feita, todas as últimas gravuras foram executadas sem selos do carteiro. Enquanto se pensava que estes selos seriam destruídos antes da distribuição, o Governador William Gomm utilizou-os para transmitir os convites. Dos 20.000 selos impressos, apenas 25 permanecem no mundo; autoridades privadas e galerias.

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