Museu Central dos Correios em Port Louis - Ilha Maurício

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A evolução do Museu Central dos Correios

Muito antes do advento da tecnologia moderna e do correio electrónico, as Ilha Maurício tinham um sistema postal desenvolvido que se adaptava às necessidades da nação. No entanto, é preciso voltar à primeira administração postal simples da ilha, que data de 1772 sob a ocupação francesa. Escusado será dizer que os carteiros da época eram escravos que eram utilizados para transmitir cartas aos seus destinatários.

No entanto, o sistema postal caiu em desuso. Assumida pela colónia britânica, os correios mauricianos foram relançados em Janeiro de 1935. Nessa altura, as cartas nacionais eram enviadas três vezes por semana. Em termos de infra-estruturas, a estação de Correio Focal, localizada em La Chaussée, estava operacional em Julho de 1836. Os primeiros selos postais na ilha apareceram em 1847.

Não surpreendentemente, como todos os edifícios administrativos, o Correio Focal estava também localizado na capital da Ilha Maurício, Port Louis. Erguida em 1868 mas inaugurada em Dezembro de 1870 pelo Governador Gordon, a imponente estrutura serviu, durante mais de um século, como estação de correios da ilha, mas também como gabinete do Chefe do Correio Geral. Com o tempo e a modernização, o edifício é agora uma galeria que ilustra a história das administrações postais do país: antigos selos da era ferroviária, administrações postais que eram afectadas pelas estações ferroviárias e pela linha ferroviária.

O Correio Central foi declarado património nacional

Em 1958, através do Aviso do Governo nº 614 do Representante Sir Robert Scott, o Correio Central foi declarado monumento nacional. Cerca de 30 anos mais tarde, a Demonstração dos Marcos Nacionais de 1985 confirmou que o edifício é um monumento nacional. Recentemente, o Correio Central foi registado nos marcos nacionais da Ilha Maurício ao abrigo das disposições da Lei de Reserva do Legado (No.40) promulgada em 2003. Há que reconhecer que o edifício é considerado como uma das jóias do património nacional, juntamente com a Aapravasi Ghat e a cidade de Port Louis.

La Poste Centrale, o museu com uma estrutura notável

A Estação Geral do Correio, conhecida na Maurícia como "La Poste Centrale", foi construída com blocos maciços de pedra e barras grossas de ferro e madeira encaixadas na estrutura. A frente do edifício tem cinco curvas com a leitura "Mail Station", inscrita no estilo Oxford, e a data "1868 A.D.".

O Correio Central foi construído entre 1865 e 1870, e começou a funcionar em Dezembro de 1870. Em Dezembro de 1868, o edifício estava 75% concluído. De facto, os registos mostram que este edifício do património nacional foi erguido a partir de Janeiro de 1865, sob a supervisão do Surveyor General Morrison. Em Janeiro de 1867, pouco tempo depois da sua chegada à Maurícia, Nicholas Pike, um emissário e visitante americano, disse: "Há outro posto de correios. Um novo lugar brilhante e ventoso dará um impulso proporcional ao desenvolvimento dos agentes no dia do correio". Foi apenas em 1870 que o edifício foi concluído. Na altura, o Correio Central das Ilha Maurício custava entre £10,000 e £11,000.

Durante seis anos, mais de 80 trabalhadores tinham sido contratados para este local, na sua maioria prisioneiros do estrangeiro. No entanto, alguns eram peritos da Índia, outros eram Creoles. Eram especialistas qualificados, pedreiros, carpinteiros, pedreiros e ferreiros, que recebiam salários elevados pelo seu trabalho.

A moldura postal

O Correio Central começou oficialmente a funcionar a 21 de Dezembro de 1870. Seis anos mais tarde, em Outubro de 1876, foram impressos e publicados os primeiros selos de correio. Em Abril de 1877, o Focal Broadcast Office tornou-se totalmente operacional na estação do Correio Geral. Esta é uma estrutura tradicional da fronteira vitoriana. Tais estruturas podem ser vistas noutras províncias inglesas, tais como Índia, Sri Lanka, África do Sul e Guiana.

Em meados da década de 1870, foram construídas várias estações dos correios. Foram geridas pelo Director Geral dos Correios. Assim, em meados dos anos 1880, cerca de 33 estações dos correios tinham sido estabelecidas nas oito regiões mais importantes da ilha.

O legado dos Correios Centrais

Fazendo parte integrante da história das Maurícias, os Correios Centrais tornaram-se uma estrutura importante no avanço técnico das estruturas fronteiriças no século XIX. A planta do telhado, o relógio e o contorno exterior, especialmente as cinco curvas e também as gravuras, na parte frontal desta estrutura são uma das jóias da embarcação. Existem, no entanto, outros correios na ilha que partilham uma história semelhante à dos Correios Centrais. Por exemplo, o antigo escritório Souillac, que foi construído há mais de um século. E como podemos não mencionar o showroom postal, cujo trabalho em 2008 melhorou a sua estrutura e património.

Selos de correio

Cada selo tem uma história e esta história remonta a 1846. Após longas discussões, o Conselho de Administração decidiu que as despesas postais deveriam ser de um cêntimo para envio dentro da ilha e dois pence para envio para o estrangeiro.

A gravura dos selos foi dada a Joseph Barnard, um gravador que emigrou para as Maurícias em 1838. Foi ele quem gravou os selos ilustrando a Rainha Vitória em perfil. Está rodeada de várias inscrições: "POST OFFICE - POSTAGE - MAURITIUS".

A indicação "POST OFFICE" tem sido muito comentada. De facto, alguns filatelistas afirmaram que se tratava de um erro. A redacção habitual nos selos do Reino Unido era "POST PAID". Esta formulação foi utilizada em edições posteriores de carimbos. No entanto, antes da emissão destes novos selos, os selos gravados por Joseph Bernard eram marcados "POST OFFICE". Além disso, a menção "POSTAGE" nos carimbos significa que os portes foram pagos.

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