China Town: um pequeno pedaço da China no coração da capital Ilhas Maurício

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A história da cidade da China

Na década de 1940, um grande número de imigrantes chineses chegou às Ilhas Maurício para criar empresas. Instalaram-se ao longo da Estrada Real no coração de Port Louis, e foi assim que foi criada a Chinatown of Mauritius. Este bairro acolhe até as suas próprias celebridades locais. Nomeadamente a Sra. Kwok, a cartomante mais venerada do país. Há também uma multidão de proprietários de "farmácias" chinesas que vigiam de perto a sua preciosa carga de medicamentos tradicionais: chás de ervas, especiarias, insectos preservados e muitos outros. 

Os primeiros imigrantes chineses chegaram às Ilhas Maurício na década de 1820. A maioria deles provinha da província de Kwang Tong, no sudeste da China. Foram seguidos pelos Hakkas da região de Honan, no centro da China. Uma grande parte da comunidade chinesa nas Ilhas Maurício converteu-se ao cristianismo devido à influência cultural europeia. A China Town in Mauritius foi fundada em 1944, perto da Gare du Nord em Port Louis. O bairro chinês de Port Louis manteve o seu carácter autêntico com as suas pequenas lojas espantosas e místicas. Alguns deles têm mais de 100 anos de idade. Pode encontrar vários pratos tais como a famosa mina cozida, pato de Pequim, e bolinhos, entre outros. 

A cidade da China de hoje

Hoje em dia as coisas mudaram, mas as ruas da Cidade da China ainda estão muito ocupadas durante a semana. O aroma das especiarias chinesas, bem como dos cogumelos secos e dos ingredientes está muito presente. De facto, a maioria dos mauricianos sabe que a China Town é um bom lugar para boa comida. Durante a hora de almoço nos dias de semana, encontrará homens de negócios e trabalhadores a fazer a sua pausa para almoço na Cidade da China.

Os mais velhos recordarão os dias em que a solidariedade e o sentido de rua prevaleceram. Embora Hakka fosse a língua utilizada na comunidade chinesa e mauriciana, eles aprenderam a expressar-se em crioulo. Apesar do progresso económico e da deslocalização de muitas famílias para outras áreas, alguns vestígios do passado permanecem. As ruas estão repletas de pagodes bem guardados e o mandarim ainda é activamente ensinado no centenário Colégio Chinês. As poucas pessoas que cresceram na China Town naqueles dias são também os últimos leitores do jornal diário local escrito em Hán yù (um dialecto chinês simplificado utilizado na literatura). O património cultural deixado pelos primeiros chineses-mauricianos é agora o orgulho de muitos membros da comunidade. Estão a fazer o seu melhor para evitar que as danças e a cozinha tradicional sejam esquecidas.

A cidade da China é um lugar fascinante

China Town faz cócegas nas papilas gustativas e excita a sua curiosidade. Todos sabem que aqui se pode encontrar praticamente tudo e mais alguma coisa. Na loja Win Tai Chong, por exemplo, se for lá alguns dias antes do Ano Novo Chinês, verá fogos de artifício à procura dos seus artigos festivos favoritos. As prateleiras estão cheias de vegetais secos e em conserva, molhos e decorações, e tantos clientes que ficarão no pavimento.

Mais acima na rua, a Loja Atlântica é igualmente imponente, com as suas janelas carregadas de louça, brinquedos, foguetes, ventiladores, instrumentos musicais e outros itens bastante inesperados. No pavimento, clientes impacientes fazem fila para provar bolinhos de massa (a que podemos chamar dim sum local). Não muito longe do vendedor ambulante, um velho imperturbável supervisiona a descarga das suas mercearias, que desaparecem imediatamente nas traseiras da loja, atrás de uma grande porta de madeira vermelha.

O lettering de rua é em cantonês, que fazia parte de um projecto para trazer mais chineses para as Ilhas Maurício. Contudo, este projecto nunca descolou realmente, mas surpreendentemente os chineses e os muçulmanos estavam muito próximos nos negócios. A principal razão para isto era que os muçulmanos eram bons marinheiros e eram capazes de dizer aos chineses que produtos estavam a entrar no país nos próximos meses. É por isso que a zona muçulmana de Green Plain tem uma rua chamada Pagoda Street, enquanto a China Town tem uma rua chamada Jumah Street.

Le "China Town Food and Cultural Festival"

China Town está em constante mudança, mas ainda consegue manter a sua autenticidade. Se estiver na Ilhas Maurício e ouvir falar sobre o Festival Anual de Cultura e Comida da Cidade da China, vá até lá! A área é transformada por um concerto de fogo de artifício, batidas de tambor e música, acompanhado por leões chineses dançantes. Atraindo multidões cada vez maiores, este evento fascina todos aqueles que estão intrigados com os tesouros do Império Oriental. As ruas tornam-se um teatro gigante para a ocasião, onde artistas, acrobatas, calígrafos e dançarinos fazem um espectáculo. As crianças, sentadas sobre os ombros dos pais, maravilham-se com o dragão longo, colorido e sedoso que as atravessa furtivamente.

Nestas noites animadas, poderá também encontrar dançarinas escondidas timidamente atrás dos seus fãs, mulheres vestidas com qipao (um vestido tradicional chinês).

China Town continua a ser uma prova viva desta cultura, embora a comunidade chinesa seja apenas uma minoria na população mauriciana. Celebrações tradicionais como o Ano Novo Chinês, o Festival da Lua e o Festival do Barco do Dragão são altamente antecipadas e insuflam nova vida na Cidade da China.

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