Chá: uma cultura enraizada na história

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Esta bebida corre nas veias dos mauricianos. O chá, antes de estar nas chávenas, é uma verdadeira obra de arte que requer trabalho árduo e sacrifício. Temos de voltar ao início do século XIX. Sob a ocupação britânica, o cultivo do chá nas Ilhas Maurício tornou-se mais difundido. Não dizemos que o chá é um pouco…inglês?! No Sul da Maurícia, o principal local de cultivo do chá, existem ainda grandes plantações desta planta com os seus aromas de cortar a respiração. Vê-los-á certamente assim que sair do avião a caminho do seu hotel. Como reconhecer a planta? É fácil. A planta do chá não excede um metro de altura, as folhas são permanentemente verdes e por vezes crescem na borda da auto-estrada, como a cana de açúcar. Açúcar que combina tão bem com uma boa chávena de chá!

O chá e as diferentes formas de o apreciar

No entanto, não há 10.000 maneiras de saborear o chá. É preciso saber que sabores estão disponíveis nas Ilhas Maurício. Não há falta de marcas locais, mas em termos de sabores, a escolha é muito limitada. Ou é chá preto ou chá de leite, mas cada casa de produção tem o seu toque pessoal. Isto depende obviamente do cultivo, da variedade de plantas e folhas, mas também do ambiente. O chá cultivado em New Grove não terá certamente o mesmo sabor que o chá cultivado em Bois Chéri. Sem julgar, porque seremos honestos, também não provámos todo o chá da ilha, pode ser que o chá cultivado num local mais ensolarado, como New Grove, tenha um sabor melhor do que o chá molhado em Bois Chéri. Mas como se costuma dizer, gostos e cores… 

Produção de chá na Ilhas Maurício

Como mencionado acima, o chá nas Ilhas Maurício é uma arte intensiva em mão-de-obra. Sendo as Ilhas Maurício um país tropical, a precipitação desempenha um papel fundamental na produção de chá. Existem actualmente pelo menos três grandes fábricas de chá na ilha. Cada fábrica extrai a sua quota de chá de pequenos plantadores que são os artesãos do que bebemos à volta de alguns biscoitos deliciosos. Dito isto, se houver demasiada chuva, a produção é definitivamente afectada. Se não houver chuva suficiente, a produção também será afectada. Para lhe dizer que a produção de chá é um ponto forte da economia mauriciana com mais de 10.000 toneladas produzidas por ano, das quais várias toneladas são exportadas.

Os diferentes sabores do chá na Ilhas Maurício

Uma vez colhidas, as folhas são enviadas para fábricas que as trituram e secam. Parte da produção vai para embalagem. A outra parte é enviada para outras unidades onde os sabores são acrescentados. O sabor que os mauricianos gostam particularmente é chá de baunilha. Existem também outros sabores como o limão e a canela, entre outros. Ao contrário do chá de baunilha, o chá de lima é bebido quente e puro. Bem, isso também depende de si, pode adicionar açúcar, bem infundido ou não tanto. O sabor a baunilha do chá está realmente presente em subtileza e não estraga o sabor do chá preto. Pelo contrário, a baunilha traz uma doçura. 

Se vem de férias à Ilhas Maurício, deixe-se tentar por uma verdadeira aventura mauriciana. Aconselhamo-lo a deixar as bolachas e biscoitos para trás e desfrutar de um lanche de bolos doces ou salgados. Porque não acompanhar um pão quente e estaladiço que derrete a manteiga, recheado com alguns "bolos de pimento", tudo coberto com uma boa fatia de queijo! Algumas pessoas substituem o 'bolo de pimento' por bananas! A ideia de provar esta criação pode parecer difícil, mas muitos são fãs. Na Ilhas Maurício, o chá vai com tudo.

Visite também a Rota do Chá

Na ilha, o chá não é apenas mais uma bebida. É, acima de tudo, uma instituição. De facto, aproveite as suas férias para visitar a famosa Rota do Chá: uma rota gastronómica e cultural. A Rota do Chá visa sobretudo dar vida às diferentes facetas de uma Ilhas Maurício colonial e tradicional, ancorada num passado inesquecível. As três etapas da caminhada mergulham-nos em dois mundos intimamente relacionados: o chá e o açúcar. Com os Domaines des Aubineaux, Bois Chéri e Saint-Aubin, é uma viagem pela história mauriciana e pela sua herança colonial.

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