Cana-de-açúcar na Ilhas Maurício: Uma tradição de trezentos anos

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Diz-se que a cor verde na bandeira mauriciana representa o cultivo da cana-de-açúcar nas Ilhas Maurício. Desde a chegada dos holandeses em 1598, e até 1710, a cana-de-açúcar é a planta mais cultivada na ilha. Porque é tão importante? Durante muito tempo, as Maurícias dependeram fortemente da exportação do seu açúcar para a Europa para alimentar a sua economia. De facto, se os holandeses introduziram a cana-de-açúcar na ilha, foi principalmente para produzir açúcar e também rum. É claro que as planícies e planaltos ainda são dominados (90% das áreas cultivadas) pelos campos de cana-de-açúcar que, durante mais de três séculos, marcaram a história humana e económica das Ilhas Maurício. 

Cana-de-açúcar na Ilhas Maurício

A história da cana-de-açúcar tem evoluído de século para século. Começa com a introdução da cana-de-açúcar de Java pelos holandeses no século XVII. Durante a ocupação francesa no século XVIII, o cultivo da cana-de-açúcar, bem como a economia da ilha, foi mantida por cerca de 60.000 escravos. Após a abolição da escravatura, os trabalhadores indianos indiciados mantiveram a monocultura de açúcar. Este sistema foi introduzido pelos britânicos na década de 1830. 

O crescimento da cana de açúcar nas Ilhas Maurício
Fotografia por Jonathan Wozz

Actualmente, o país produz, em média, 300.000 toneladas de açúcar por ano. A cana-de-açúcar está presente em toda a ilha, de Norte a Sul, de Este a Oeste. E mesmo em certas regiões centrais, tais como Saint Pierre ou Moka. A ilha teve uma história incrível com as suas muitas fábricas de cana-de-açúcar em todo o país. Mas hoje em dia, o número de fábricas de açúcar diminuiu. A indústria do açúcar já não se limita a cultivar cana-de-açúcar para produzir açúcar. Incorpora agora outra indústria que é a produção de energia para as necessidades de electricidade.

De facto, as Ilhas Maurício estão lenta mas seguramente a reduzir a sua dependência dos combustíveis fósseis através do desenvolvimento das energias renováveis, incluindo a produção de electricidade a partir da cana-de-açúcar. 

No final de Novembro, a colheita está em pleno andamento nos campos de cana. Uma linha de camiões a puxar enormes reboques alinha-se perto de um enorme armazém. Eles vêm para descarregar a sua carga de cana-de-açúcar recém cortada. Durante o período de colheita, 8.500 toneladas de cana-de-açúcar são transportadas todos os dias para a fábrica Omnicane no sul das Maurícias. Lá, os caules de cana são triturados para extrair o sumo que será utilizado para produzir açúcar. O bagaço é lavado para extrair o máximo de líquido de açúcar possível e depois aquecido para reduzir o teor de humidade. É então alimentado numa central termoeléctrica onde arde a mais de 500°C. Esta combustão permitirá que as turbinas produzam electricidade, grande parte da qual será alimentada na rede nacional.

A história da cana-de-açúcar apresentada pela L'Aventure du Sucre

Em 1998, o Beau Plan Sugar Estate cessou as suas operações após 177 anos de contribuição para a indústria açucareira da ilha. A fábrica foi transformada num museu conhecido hoje como L'Aventure du Sucre. Esta antiga propriedade foi restaurada e faz um excelente trabalho de transmissão da história do açúcar. Numa atmosfera autêntica, as diferentes fases da produção de açúcar são expostas e explicadas. Desde o cultivo precoce da cana e o papel da escravatura no cultivo deste bem vital, até à criação do produto acabado e a sua exportação para o Ocidente. Grande parte da maquinaria original - tubos, cubas, navios - ainda se encontra exposta. Duas locomotivas e uma grande barcaça de madeira que transportava açúcar das Maurícias para Madagáscar estão em exposição. A última viagem desta última realizou-se no ano 2000.

Cana-de-açúcar nas Ilhas Maurício ao pôr-do-sol
Fotografia por Rishi Shirao

Visita a L'Aventure du Sucre

A visita guiada ao moinho demora cerca de 2 horas, mas pode facilmente passar ali o dia inteiro. Durante a visita, terá a oportunidade de ver filmes evocativos dos primeiros anos antes de descobrir tudo o que há para saber sobre a indústria açucareira nas Ilhas Maurício.

O passeio é organizado de modo a que possa percorrer a história das Maurícias. Começa com a descoberta da ilha pelos primeiros colonos; o comércio de escravos; a vida na colónia e a independência das Ilhas Maurício; seguida da sua história recente. O museu abrange também o processo de produção de açúcar e produtos à base de açúcar. Irá mesmo passear e ver as máquinas utilizadas para extrair a cana-de-açúcar dos campos para os moinhos. Os clarificadores, evaporadores, tanques de vácuo, cristalizadores, centrifugadoras e até o laboratório químico. Descobrirá como a cana-de-açúcar se transforma nos muitos açúcares que conhecemos e consumimos.

L'Aventure du Sucre inclui também uma grande exposição de arte, representando o tempo desde o século XV até aos dias de hoje. Estas pinturas são uma maravilhosa vitrina da importância do açúcar nas nossas vidas. Exploram como o açúcar, outrora um bem raro e precioso, se restringia às classes altas. As crianças são guiadas pelas duas mascotes do museu: Floryse the mongoose e Raj the martin. Entretêm-nas com histórias, respondem a perguntas e testam os seus conhecimentos com um pequeno questionário.

Após a visita, poderá provar os diferentes tipos de açúcares não refinados. Se gosta de pastelaria, vai adorar os sabores ricos destes açúcares e de outros runs mauricianos.

Informação adicional

  • Horário de abertura: Todos os dias das 9h às 17h
  • Tempo de visita: Cerca de 2 horas
  • Localização: Plano Beau, Pamplemousses, Ilhas Maurício

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