Aapravasi Ghat: história imortalizada

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A cidade de Port Louis é a primeira cidade que alguma vez existiu na Ilhas Maurício. Com o oceano por perto, os franceses foram os primeiros a instalar-se em Port Louis. Como o nome sugere, é a região portuária do país. Num pequeno canto do antigo porto, junto ao mais antigo posto dos correios da ilha, encontra-se um tesouro histórico, totalmente preservado e que ainda recorda o sofrimento dos primeiros trabalhadores indianos indiciados. Este pequeno canto de 1,640m2 chama-se Aapravasi Ghat.  O site era conhecido como o Ghat Coolie até aos anos 70. Já em 1834, os plantadores franco-mauricianos e britânicos organizaram o recrutamento e transporte de trabalhadores indianos. Este comércio ficou conhecido como o Comércio de Coolie e mais tarde os imigrantes foram chamados Coolies. A palavra coolie vem do kuli tâmil que significa salário, e um Coolie é uma pessoa que trabalha por um salário.

O Aapravasi Ghat, o local histórico

Este sítio histórico foi declarado Património Mundial pela UNESCO a 12 de Julho de 2006. Foi em 1834 que o governo britânico escolheu a Ilhas Maurício como o intermediário perfeito entre a Inglaterra e a Companhia das Índias Orientais, ainda uma colónia inglesa na altura. Com a abolição da escravatura agora uma realidade, os britânicos tiveram de encontrar uma nova mão-de-obra para desenvolver o país que tinham acabado de "conquistar" na batalha contra os franceses. A Ile de France tornou-se Ilhas Maurício. Os ingleses encontraram esta força de trabalho na Índia. Começou então a transição de escravos para operários indentados. O Aapravasi Ghat foi o local escolhido pelos britânicos para desembarcar a maioria destes trabalhadores que vieram trabalhar nos campos de cana. A Aapravasi Ghat foi também um ponto de troca para trabalhadores estrangeiros na ilha. Ainda hoje, as estruturas do Aapravasi Ghat estão entre os sinais mais visíveis do que viria a ser um quadro financeiro global e uma das melhores relocalizações de todos os tempos.

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O Aapravasi Ghat, hoje

O Aapravasi Ghat é hoje o resquício de um armazém de migração. Enquanto que os trabalhadores indiciados vieram principalmente da Índia, é importante saber que também vieram da África Oriental, Madagáscar, China e também do Sudeste Asiático após a abolição da escravatura em Inglaterra, em 1834. Assim, a "grande experiência" na Maurícia levou outros poderes a adoptar este sistema a partir da década de 1840. Isto levou a uma deslocalização global de mais de dois milhões de trabalhadores indentados, dos quais quase um milhão se encontrava nas Maurícias.

O Aapravasi Ghat, após a independência

Após a independência, sucessivos governos nas Ilhas Maurício reconheceram a importância do Aapravasi Ghat na história do país. Este site representa as memórias e qualidades daqueles homens, mulheres e jovens que deixaram o seu país de origem para se estabelecerem na Maurícia para trabalhar. É inegável que a Aapravasi Ghat tem sido a porta de entrada para o desenvolvimento da Maurícia.

Enorme merci au © AGTF (Fundo Fiduciário Aapravasi Ghat)

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