A história da indústria hoteleira na Ilhas Maurício

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1737 o ano em que a indústria hoteleira nasceu na Ilhas Maurício

Sabia que o primeiro hotel na Ilhas Maurício abriu as suas portas em 1737, na capital de Port Louis? E sim! Ainda sob ocupação francesa, a ilha ainda se chamava Isle de France e estava então sob o comando do Governador, Mahé de Labourdonnais. O estabelecimento em questão era uma estalagem, localizada na margem do Ruisseau du Pouce e propriedade de André Briançon. O Governador encorajou o comércio e trouxe alfaiate, ourivesaria, curtidores e deu-lhes crédito para iniciarem o seu negócio. No centro de uma Port-Louis em mudança, a estalagem de Briançon era, portanto, uma adição bem-vinda a uma pequena cidade que via cada vez mais pessoas a passar por ela. Embora o turismo ainda fosse desconhecido na altura, o estabelecimento acolheu oficiais e soldados, bem como tripulações em escala.

A segunda estalagem na ilha

Alguns anos mais tarde, em 1741, uma segunda estalagem abriu as suas portas na rota Port-Louis/Grande Rivière Nord-Ouest. Depois outro, seguido de outro…pouco a pouco a pequena capital tropical iria tornar-se um verdadeiro porto de escala para os viajantes esgotados pelas longas travessias entre a Europa e as Índias Orientais. Assim nasceu o negócio hoteleiro na Maurícia. Os anos passaram rapidamente e o país iria experimentar uma grande mudança na sua fisionomia. No entanto, só depois da guerra é que alguns ingleses pararam na Ilhas Maurício e, segundo dados oficiais, em 1947, mais de 200 anos após a primeira estalagem em Port Louis, havia apenas quatro hotéis na Maurícia, nomeadamente: o Hotel Curepipe e o Hotel Golden em Curepipe, o Hotel Nacional em Port Louis e o Hotel Familiar em Vacoas. Alguns anos mais tarde, o país recebeu 1.800 visitantes, o que levou os grandes investidores a mudarem a sua música. Foi assim que a empresa Rogers comprou, sob a sua nova filial Mauritius Hotels, o Château Mallac para o transformar no majestoso Hotel Park. A empresa Rogers aumentou os seus investimentos e construiu Le Chaland, o primeiro hotel à beira-mar perto do aeroporto Plaisance e um segundo em Morne Brabant, Le Morne Plage, em 1954. Este último foi rebaptizado Le Morne Brabant em 1968 e foi equipado com o primeiro campo de golfe na Maurícia. Em 1971, os Mauritius Hotels abriram um terceiro estabelecimento na Trou aux Biches, no noroeste do país.

Hotéis de luxo na Ilhas Maurício

Só nos anos 70 é que surgiram hotéis de luxo nas Maurícias. Até então, só os Mauritius Hotels controlavam a indústria hoteleira no país, pelo que Sir Gaëtan Duval, então Ministro do Turismo, trouxe o grupo sul-africano Southern Sun, especializado em hotéis de luxo, que depois se juntou ao conglomerado Ireland Blyth Limited (IBL) para criar a Sun Resorts. Juntos, este grupo construiu uma série de hotéis de classe mundial na costa mauriciana, como o St-Géran, em 1975. O "boom" do açúcar de 1974-1975 deu às propriedades franco-mauricianas a oportunidade de diversificar as suas actividades desde a cana-de-açúcar até aos hotéis. Entretanto, grupos estrangeiros instalaram-se nas Maurícias como o Club Méditerranée que foi o primeiro a oferecer meia-pensão e actividades desportivas. Permanecemos na década de 70. Em 1975, a empresa Constance lançou o hotel Belle-Mare Plage, enquanto a Médine Sugar Estate adquiriu acções no complexo hoteleiro La Pirogue em 1983. Outra empresa açucareira a investir no negócio hoteleiro foi Mon Trésor et Mon Désert, que se tornou accionista da Sun Resorts.

Durante anos, a intervenção destes grupos na indústria do turismo levou à construção de novos hotéis em todo o país, mas principalmente na costa. Em 1987, por exemplo, a Union Sugar Estate investiu no hotel La Croix du Sud, que se tornou recentemente o Preskil. Um salto no tempo leva-nos a 1998 quando o Grupo Constance construiu o Príncipe Maurício e as suas 89 suites de luxo. Mais tarde, outros grupos virão às Maurícias como Naïade Resorts, o terceiro grupo hoteleiro nas Maurícias ao lado dos New Mauritius Hotels e Sun Resorts. A Naïade Resorts começou em 1990 com a Trou D'eau Douce Tropical.

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