Mahebourg's Regatta near Mouchoir Rouge island, Mahebourg, île MauriceMahebourg's Regatta near Mouchoir Rouge island, Mahebourg, île MauriceMahebourg's Regatta near Mouchoir Rouge island, Mahebourg, île Maurice
Mahebourg's Regatta near Mouchoir Rouge island, Mahebourg, île Maurice

Mahébourg, île Maurice : la perle du sud

Mahebourg's Regatta near Mouchoir Rouge island, Mahebourg, île Maurice

Nous avons un grand village de pêcheurs et de touristes qui forme à l'île Maurice une plateforme idéale pour la visite du temps passé. Mahébourg est le premier lieu de colonisation du pays par les Hollandais et les Français ensuite. Situé sur la côte Sud-est de l'île Maurice, Mahébourg est considéré comme étant le village principal du district de Grand Port.

Au temps présent, le village de Mahébourg a connu très peu de développement, conservant son aspect historique et sauvage. Ce village est en lui-même un centre de commerce local animé et coloré. Parmi les rares développements d’ordre infrastructurel, on retrouve le front de mer qui garantit des promenades mémorables le long de la mer vierge de cette partie de l'île. Si auparavant les habitants de Mahébourg vivaient uniquement de la pêche et de l’agriculture, aujourd’hui, le village possède plusieurs hôtels, signe d'une industrie touristique florissante. Par ailleurs, Mahébourg est connue pour son lagon qui est le plus grand de l'île Maurice.

L'histoire de Mahébourg, île Maurice

Comme mentionné plus haut, le village de Mahébourg, île Maurice, est historiquement riche. Le village doit son nom à Bertrand-François Mahé de La Bourdonnais, l'un des gouverneurs français les plus prospères de l'époque. Mais avant cela, le village connaissait déjà quelques constructions datant de l’occupation hollandaise. Toutefois, Mahébourg connut son moment de développement majeur vers 1806 sous la colonisation française.

Pendant votre visite, ne soyez pas surpris de constater que les larges rues construites durant l’occupation hollandaise et française sont toujours utilisées. Cependant, en raison de sa position géographique, Mahébourg été à l'époque exposée aux vents violents venant du sud-est et les Français décidèrent alors de bouger vers le centre et éventuellement vers Port-Louis où le port fut aménagé. Ce changement de position transforme ainsi le village de Mahébourg en un lieu déserté avec les structures qui témoignent du passage des premiers colons. Au fil des années, les autorités mauriciennes se sont alors servies de l’hôpital construit par les Français pour aménager le Musée Naval qui retrace en grande partie les batailles navales entre la colonie française et les envahisseurs britanniques.

Musée national d'histoire de Mahébourg

Le Musée national d'histoire de Mahébourg est l'une des attractions les plus prisées de cette partie de l'île Maurice. Vous verrez certainement un squelette rare et presque complet du dronte (ou dodo), des souvenirs navals et des affiches avec des images de la vie à l'époque coloniale. Ce musée est inscrit sur la liste du patrimoine national.

Le marché de Mahébourg

Lorsque vous visiterez le front de mer, pensez également à visiter la foire centrale de Mahébourg. C'est sans conteste l'un des marchés les plus célèbres d'ici. Profitez-en pour se procurer de la soie, cependant aujourd'hui, les touristes y trouvent une section de produits très demandés. Le marché est généralement ouvert tous les jours de la semaine.

Église Notre-Dame-des-Anges

Et si vous étiez à la recherche d’une destination un peu religieuse ? Ne vous inquiétez pas ! Même si vous n'êtes pas intéressé par l’aspect spirituel, vous serez charmé par la magnificence de son architecture et de son patrimoine. La silhouette de l’église Notre Dame des Anges domine l'horizon du village de Mahébourg. Une visite s’impose…

Ile aux Aigrettes à Mahébourg

Ile aux Aigrettes, Mahébourg, île Maurice
Photo par Sandy Naugen

L'île aux Aigrettes est un petit banc de corail se trouvant dans la baie de Mahébourg. Cette petite île est aujourd’hui un sanctuaire protégé et abrite les derniers vestiges de forêts côtières sèches du pays. Comme sur l'île principale, l'île aux Aigrettes a été jadis touchée par l'abattage des arbres. Toutefois, en 1965, l'île a été classée réserve naturelle et les efforts intenses de conservation ont abouti à la restauration de la forêt et à la réintroduction d'espèces rares qui avaient longtemps disparu de l'île.

Blue Bay

Pourquoi ne pas faire trempette après une balade dans le centre du village. Pour cela, il suffit de se rendre à l’une des plus belles plages du pays, Blue Bay. Même si la région autour de Blue Bay est depuis longtemps parmi les préférées des touristes pour ses plages magnifiques et ses eaux cristallines, la majeure partie de la côte sud n'a pas de plage. Ceci dit, la construction hôtelière est limitée.

Le front de mer de Mahébourg

Le front de mer de Mahébourg se trouve entre la gare routière et la mer. Un endroit à ne pas manquer durant votre séjour à l'île Maurice. Nul besoin de vous dire que le front de mer offre une belle promenade face au lagon. Il est important de savoir que le décor a été bien choisi et comme vous pourrez le voir, le grand sentier en briques rouges est d’une valeur historique et honore la bataille navale du Grand Port en 1810 entre les empires britannique et français.

Régates à Mahébourg

Boats sailing during Regatta at Pointe des Regates, Mahébourg, île Maurice

En raison de sa proximité avec la mer, le village de Mahébourg est aussi réputé pour une chose très aquatique. En effet, les régates ont lieu mensuellement. Ce sport pratiqué en pirogue attire une grande foule enthousiaste à chaque séance. Pour les adeptes de la régate, le but est de mesurer, de démontrer qui est le plus habile à la navigation en pirogue.

Pêche à Mahébourg

Fishermen collecting crustaceans in low tide sea at Mahébourg, île Maurice

Parsemée d'îles et d'îlots protégés, la baie de Mahébourg est l'une des plus belles de l'île Maurice. En plus de ses fonds marins exceptionnels, c'est un endroit propice pour la pêche. Les bateaux de pêche offrent la pêche sportive de novembre à mai, car la baie de Mahébourg est pleine de très gros poissons qui se cachent juste au large. Mais attention : il faut de la patience et de la force physique pour attraper un makaire bleu, un requin, une bonite, un pèlerin ou un barracuda.

Plongée libre à Mahébourg

Si vous voulez explorer et vous émerveiller du monde sous-marin, vous devriez essayer le snorkling. Il vous permet de contempler avec émerveillement les magnifiques poissons colorés. De plus, d'autres êtres marins nagent plus près de vous et entrent ou sortent des récifs coralliens expansifs.

Hôtels à Mahébourg

Il y a un certain nombre d'hôtels et de maisons d'hôtes à Mahébourg. Profitez de vos vacances dans le sud de l'île Maurice, découvrez les hôtels à Mahébourg et réservez maintenant !

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