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La historia de Port Louis

Histoire de Port Louis - le labourdonnais

Port Louis es la capital de Isla Mauricio. Situado en el distrito de Port Louis, es el centro económico, cultural y político del país. También es la ciudad más poblada, con casi 200.000 habitantes, y es administrada por el Ayuntamiento de Port Louis.

De la Gare du Nord al Banco de Isla Mauricio

En la entrada de la Estación Norte que viene del Norte, hay un templo tamil llamado el Kaylasson. Construido no muy lejos del Aapravasi Ghat, el Templo Kaylasson es testigo de la fe profundamente arraigada de los inmigrantes que bajaron al Appravasi Ghatt. Saliendo de la Estación Norte tomaremos una de las carreteras más folclóricas de la capital. La calle Farquhar frente al famoso mercado central de Port-Louis. Durante este paseo, se pueden hacer todo tipo de compras según el gusto. Pero yendo río arriba hacia el centro de la ciudad o, si se quiere, a la parte administrativa de Port-Louis, se pasará sin duda delante del despacho del Primer Ministro, también conocido como edificio del Tesoro o del Parlamento, y de los distintos bancos del país, a saber, el MCB y el Banco de Isla Mauricio.

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Después de la sección administrativa de Port-Louis

Dejando la parte administrativa de Port-Louis, vamos directamente a la Catedral de San Luis que alberga el obispado de Port Louis. Se remonta a 1933 pero fue renovado en 2007. Frente a la catedral se encuentra la Corte Suprema, el más alto tribunal de justicia, que mantiene el lema de la monarquía británica en la cuadrícula circundante: "Dios es mi derecho". Se dice en este momento porque el gobierno de Isla Mauricio está construyendo un gran edificio en la calle Edith Cavell que se utilizará para albergar la Corte Suprema.

Y si nos quedamos en la calle Pope Hennessy, un poco más adelante, llegamos al Campo de Marte, que es el hipódromo más antiguo del hemisferio sur. Como cada sábado, los entusiastas de las carreras de caballos se reúnen para un evento que ya lleva más de dos siglos.

El desarrollo de Port-Louis

La vista de la ciudad en sí misma da una visión dramática del desarrollo acelerado que ha experimentado desde finales de los años 80. Para tener esta vista impresionante, no hay nada mejor que ir a La Citadelle. Este lugar sigue siendo uno de los edificios que aún se resisten al desarrollo. Es uno de los cuatro fuertes, construidos por los británicos en la capital después de la captura de la isla en 1810, que aún se mantienen en pie (Fort George, Fort William y Fort Victoria están en ruinas).

Fort Adelaide (La Ciudadela)

El fuerte fue erigido entre 1834 y 1840 sobre las ruinas de la antigua Ciudadela. Fue construida por el gobernador francés, Antoine Marie Desforges Boucher, en 1743. La necesidad de este fuerte en un momento en que el imperio colonial británico ya no estaba amenazado en la región se basaba en la necesidad de una mayor seguridad interna. El riesgo de un levantamiento de los colonos franceses era real, especialmente después de la imposición del fin de la esclavitud. El posicionamiento de parte de los cañones hacia el este parece atestiguar esto. Sin embargo, nunca se usaría y albergaría una pequeña guarnición militar. Encargado por el rey Guillermo IV, lleva el nombre de su esposa, Adelaida.

El lado sur de Port Louis

En el lado sur, en el lado de la Montaña de las Señales, se puede ver el monumento de María Reina de la Paz. Monseñor Leen fue el iniciador de la construcción del monumento, que alberga una estatua de tres metros de altura. Es un alto lugar de peregrinajes y reuniones de la comunidad católica de la isla. Al haberse convertido también en una atracción turística, ofrece también una hermosa vista que parte del histórico Barrio IV de Port Louis y se extiende sobre la ciudad y en particular a la izquierda del puerto. Les Salines toma su nombre de una industria de la sal en la época del gobernador Mahé de Labourdonnais. Este lugar fue el lugar de nacimiento del poeta Léoville L'Homme, quien lo describió en uno de sus poemas como una "belleza encantadora". El lugar, sin embargo, alberga dos monumentos instructivos. El primero, obra de la Société de l'Histoire de l'île Maurice, es un homenaje a Guillaume Dufresne D'Arsel, comandante del barco francés Le Chasseur que ancló en este puerto el 20 de septiembre de 1715 y tomó posesión de la isla que denominó Ile de France. El segundo es otro homenaje al padre de la revolución en Rusia, Vladimir Illitch Lenin. Inaugurado en 1972 por el ex Primer Ministro Sir Seewoosagur Ramgoolam, es testigo del posicionamiento de Isla Mauricio después de la independencia y de la necesidad de afirmarse como nación independiente acercándose tanto al bloque soviético como al Movimiento de los Países No Alineados.

La pagoda más antigua

Por último, Les Salines es también el lugar donde se encuentra Kwan Tee, la pagoda más antigua de Isla Mauricio, que tiene once, todas situadas en Port Louis. Fundada en 1842 por Log Choïsanne, el pionero de la comunidad china en la isla, está dedicada al culto del Dios Guan Di, un gran guerrero elevado al rango de deidad. Su arquitectura es la arquitectura tradicional de los templos chinos con un techo de bordes curvos. Es un lugar importante de la comunidad china que viene a pedir protección, a consultar antes de tomar decisiones importantes que influirán en la vida familiar y profesional. Un hermoso lugar de meditación para terminar la visita.

La historia del Puerto de Port-Louis

Port Louis ya se usaba como puerto en 1638. En 1735, bajo el gobierno francés, se convirtió en el centro administrativo de Isla Mauricio. La ciudad era entonces un importante puerto de reabastecimiento para los barcos franceses durante su paso entre Asia y Europa, alrededor del Cabo de Buena Esperanza. El puerto se llama así en honor al Rey Luis XV. Durante este período de la colonización francesa, Isla Mauricio era conocido como Ile de France. El gobernador francés de la época, Bertrand-François Mahé de Labourdonnais, contribuyó al desarrollo de la ciudad. Como Port Louis estaba relativamente bien protegido de los fuertes vientos por la cadena montañosa de Moka, se eligió Port Louis para albergar tanto el puerto principal como el fuerte de la isla. El valor del puerto continuó durante la ocupación británica de la isla durante las guerras napoleónicas (1800-1815), y ayudó a Gran Bretaña a controlar el Océano Índico. Sin embargo, los puertos de escala de los barcos cayeron drásticamente tras la apertura del Canal de Suez en 1869. La actividad en el puerto aumentó durante los siete años en que el Canal de Suez estuvo cerrado (desde 1967). La modernización del puerto a finales del decenio de 1970 ayudó a mantener su función como punto central de todas las importaciones y exportaciones de Isla Mauricio. Si bien Port Louis sigue siendo la capital administrativa y comercial de Isla Mauricio, la expansión de la industria turística a fines del decenio de 1990 dio lugar a un desarrollo considerable en Port Louis, con muchas tiendas, hoteles y restaurantes en la zona costera del Caudan.

Economía

La economía de la ciudad está dominada principalmente por su centro financiero, sus instalaciones portuarias, el turismo y el sector manufacturero, que incluye el textil, el químico y el farmacéutico. Port Louis alberga la mayor instalación portuaria de la región del Océano Índico. También hay que tener en cuenta que Isla Mauricio es uno de los principales centros financieros de África.

Port Louis alberga el principal puerto del país y es el único puerto oficial de entrada y salida de buques en Isla Mauricio. Los buques deben ser autorizados en el puerto antes de visitar cualquier otro fondeadero del país insular.

La historia de la Autoridad Portuaria de Isla Mauricio en Port Louis

La Autoridad Portuaria de Isla Mauricio (MPA), creada por ley en 1998, es la autoridad portuaria responsable de Port Louis. La AMP proporciona la infraestructura portuaria, contrata con proveedores privados los servicios de manipulación portuaria y de carga, promueve el uso y el desarrollo de los puertos y concede licencias y regula los servicios portuarios y marítimos. El puerto linda con la ciudad principal, y en la actualidad cuenta con tres terminales. La Terminal I comprende un total de 1.180 metros de muelle, con seis atracaderos para buques de carga, pasajeros y pesca. La Terminal II consta de 986 metros de muelles con seis atracaderos e incluye instalaciones especializadas para la manipulación y el almacenamiento de azúcar, pescado, sebo y sosa cáustica. En concreto, la terminal de azúcar a granel (operada por la Mauritius Sugar Terminal Corporation) puede manejar buques de hasta 11 metros de calado, puede cargar azúcar a un ritmo de 1.450 toneladas por hora y puede almacenar 175.000 toneladas de carga. La Terminal II también incluye un muelle para cruceros de 124 metros con una profundidad de dragado de 10,8 metros. La Terminal III cuenta con dos muelles de 280 metros de longitud y 14 metros de profundidad y está especializada en la manipulación de buques portacontenedores, con cinco grúas pórtico post-Panamax. También hay instalaciones de almacenamiento de etanol a granel y puntos de atraque para contenedores frigoríficos. Los buques demasiado grandes para atracar en los muelles pueden fondear en el Fondeadero Exterior, que sigue estando dentro de los límites oficiales del puerto.

El tráfico de mercancías fue de algo más de 6 millones de toneladas, incluyendo contenedores que representan 330.000 TEU (unidades equivalentes a 20 pies), 1,5 toneladas de líquidos a granel (principalmente petróleo) y 2 millones de toneladas. En total, el puerto aporta el 2% del PIB del país

La terminal de cruceros, inaugurada en 2010 y bautizada con el nombre de Christian Decotter (antiguo presidente del Consejo Asesor de Turismo de Isla Mauricio), ilustra el creciente papel del turismo en la economía mauriciana. Los barcos de crucero de hasta 300 metros pueden alojarse en la instalación, que cuenta con dos cubiertas de acceso para pasajeros y vehículos. La instalación fue la primera en el Océano Índico en albergar los mayores cruceros del mundo. En 2012, las llegadas de pasajeros por mar incluyeron 11.510 turistas y 6.450 excursionistas que llegaron en 23 cruceros.

La cultura siempre presente

La ciudad tiene una cultura diversa y vibrante que se refleja en su arquitectura, arte y festivales. Esto se reflejó del 4 al 6 de diciembre de 2015 en el festival Porlwi by Light (el nombre de Port Louis en criollo) a través de arte callejero y actuaciones, instalaciones creativas y proyecciones de luz, conciertos y puestos de comida. Aunque disminuida por un control más estricto de los vendedores ambulantes en 2016, la ciudad es famosa por su vibrante espíritu comercial. El periodista europeo Christopher F. Schuetze escribió sobre el atractivo de la ciudad: "Creo que Port Louis es una de las mayores ciudades pequeñas del mundo. Port Louis parece tenerlo todo y la productividad humana y el ajetreo para impulsarlo todo. Aunque algunas oficinas son un poco polvorientas, o tal vez un poco pequeñas para los estándares modernos, puedes acortar los pantalones o comer albóndigas entre reuniones. Puedes ir al museo, comprar unas gafas de sol baratas y pasear por el Caudan sin tener que alargar la hora del almuerzo".

Arquitectura que refleja la historia de Port Louis

La ciudad está llena de numerosos edificios y monumentos que reflejan su rica y diversa historia colonial. Cerca del centro de la ciudad, hay varios edificios coloniales franceses que datan del siglo XVIII, como la Casa de Gobierno. Otros elementos tradicionales importantes son la mezquita Jummah, la majestuosa catedral inglesa de Saint James, el templo indio Tamil, el elegante teatro colonial de Port Louis, el hipódromo Champ de Mars y la cercana pagoda china. También están presentes algunas casas típicas de épocas pasadas, que son en su mayoría estructuras de madera con ventanas enrejadas y grandes porches. Sin embargo, la mayoría de las casas y estructuras comerciales se construyen ahora con materiales más duraderos, como el hormigón, y la ciudad incluye ahora muchos rascacielos de cristal y hormigón.

Artes

Port Louis ha sido una activa ciudad cultural que ha atraído a pintores, poetas, escultores y escritores durante siglos. Marie-Thérèse Humbert escribió su famosa novela, La Montagne des Signaux, pensando en Port Louis. Malcolm de Chazal fue un visionario escritor mauriciano y un pintor que se dejaba ver a menudo en la capital, principalmente en el Mercado Central, el Campo de Marte y el Hotel Nacional. Robert Edouard-Hart, un gran poeta, encontró la inspiración en esta bulliciosa ciudad. Khal Torabully, poeta y semiólogo comprometido, diseñó el Carril del Viajero en el Jardín de la Compañía. El teatro de Port Louis, que todavía se utiliza y sirve principalmente para presentaciones de música clásica, jazz y teatro local, tiene una historia notable que incluye la primera presentación de ópera en la isla en el siglo XIX por parte de compañías europeas en gira. Muchos artistas locales están llamados a desempeñar un papel más importante en los próximos años. De hecho, la reciente construcción del Centro Artístico Caudan es una prueba del deseo de promover las artes.

Las instalaciones de ocio más modernas de Port Louis incluyen varios cines, donde se proyectan la mayoría de las películas en francés e inglés. Recientemente se ha inaugurado en Paille, un suburbio de Port Louis, el modernísimo Centro Internacional de Convenciones Swami Vivekananda. Es la primera instalación de este tipo en Isla Mauricio y se utiliza para acoger convenciones, conciertos, ferias y exposiciones.

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