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Le musée de la poste centrale - ile Maurice

El Museo Central de Correos: Isla Mauricio en tiempos de correos

Le musée de la poste centrale - ile Maurice

La historia de la Oficina Central de Correos en Isla Mauricio

Mucho antes de la llegada de la tecnología moderna y el correo electrónico, Isla Mauricio tenía un sistema postal bien desarrollado y adaptado a las necesidades de la nación. Sin embargo, la primera administración postal simple en la isla se remonta a 1772, bajo la ocupación francesa. Ni que decir tiene que los carteros de la época eran esclavos que entregaban las cartas a sus distintos destinatarios. Aunque no había trabajo físico, el objetivo principal era hacer llegar las cartas a los destinatarios.  

Sin embargo, el sistema postal cayó en desuso y fue resucitado por la colonia inglesa en 1834, que relanzó el Correo de Isla Mauricio en enero de 1935. En aquella época, las cartas domésticas se entregaban tres veces por semana. En cuanto a las infraestructuras, la estación de La Chaussée empezó a funcionar en julio de 1836 y los primeros sellos de correos de la isla aparecieron en 1847. 

La historia del Museo Central de Correos

Construida en 1868, pero inaugurada en diciembre de 1870 por el gobernador Gordon, la imponente estructura de la oficina de correos sirvió durante más de un siglo como estación de correo de la isla, pero también como oficina del Director General de Correos. Pero con el tiempo y la modernización, el edificio es ahora una galería postal que ilustra el trasfondo histórico de las administraciones postales del país, desde los antiguos sellos hasta la historia de los Ferrocarriles Gubernamentales de Isla Mauricio

En 1958, la Estación General de Correos fue anunciada como un hito nacional a través de la Notificación del Gobierno nº 614 por el representante Sir Robert Scott. 30 años después, el edificio fue reconfirmado como monumento nacional a través de la Demostración de Monumentos Nacionales de 1985. Recientemente, la Estación General de Correos ha sido inscrita en el registro de monumentos nacionales de Isla Mauricio en virtud de las disposiciones de la Ley de Reserva del Legado (nº 40) promulgada en 2003. El edificio está considerado como una de las joyas más imperiosas del patrimonio nacional de la zona de Aapravasi Ghat, Patrimonio de la Humanidad, y de la ciudad de Port Louis. 

Una estructura destacada de la oficina central de correos

La estación de correo general, conocida en Isla Mauricio como "Oficina Central de Correos", se construyó con escuadras de piedra y gruesas barras de hierro y madera engarzadas en la estructura. La fachada del edificio, que incluye cinco curvas en las que están inscritas las palabras "Mail Station" en estilo Oxford. También se observa obviamente el grabado de la fecha "1868 A.D.". 

Volvamos al periodo de 1847 a 1870. La oficina de correos inglesa de Isla Mauricio era conocida como el edificio de los carteros y estaba situada en Port Louis. El reverendo Patrick Beaton, predicador e invitado del gobierno inglés, había declarado en 1853 que el antiguo edificio de Correos se había erigido en Government Road, cerca de la Casa de Gobierno. 

Hasta diciembre de 1868 no se completó el 75% del edificio y, entre 1869 y diciembre de 1870, se terminaron el tejado, los tabiques exteriores y la fachada del edificio. En aquella época, la estación de correo general de Isla Mauricio costaba entre 10.000 y 11.000 libras. A lo largo de seis años, la oficina del Topógrafo General empleó a más de 80 trabajadores para mejorar esta estructura en particular. Indo-mauricianos y criollos que estaban protegidos por contratos mensuales. Estas personas eran especialistas cualificados, canteros, carpinteros, albañiles y herreros, que ganaban altos salarios por su trabajo. 

El marco postal 

Pasaron los años y en diciembre de 1870 se presentó oficialmente la estación de correo general antes de que se completara como utilidad el 21 de diciembre de 1870. Unos años más tarde, en octubre de 1876, también se imprimieron y emitieron sellos postales preparados. Además, los sellos se utilizan en Isla Mauricio desde 1848 para las administraciones postales y en 1876 se hicieron en la estación de correos.  

La historia siguió su curso y, a mediados de la década de 1870, fue en el Correo General donde se organizó la fundación de las oficinas de correos provinciales, que fueron actualizadas por el Director General de Correos y su personal. Así, a mediados de la década de 1880, se establecieron unas 33 oficinas de correos en las ocho regiones de la isla. De este modo, el edificio de la Oficina Central de Correos desempeñó un papel fundamental en el desarrollo de un marco postal avanzado en Isla Mauricio

Patrimonio en el Museo Central de Correos

La planta del tejado, el reloj y el contorno exterior, en particular las cinco curvas y también los grabados, de la fachada de esta estructura son casos vitales de la avanzada artesanía que se creó en Inglaterra a mediados del periodo victoriano. Sin embargo, hay otros lugares de trabajo postales clave que comparten una historia comparable con la de la Oficina Central de Correos, por ejemplo, la Estación Postal de la Cuesta de la Rosa y la antigua Estación Postal de Souillac, que fueron construidas hace más de un siglo con la mano de obra de los trabajadores mauricianos. Esta imagen sustancial sigue anclada en nuestro patrimonio técnico y social. Y cómo no hablar de la fundación de la sala de exposiciones de correos en la Estación de Correo General, cuyas obras en 2008 han realzado su notable estima y su patrimonio, que quedaría salvaguardado para lo que está por venir. 

Sellos del Museo Central de Correos

Cada sello tiene una historia y esta historia se remonta a 1846. En ese momento, el tema de los sellos se debatió de improviso y la propuesta se presentó al Comité de Administración. Pero tras largas discusiones, la propuesta fue reconocida y recibida y, mientras tanto, el coste de la administración postal aumentó en la cola: un penique para el franqueo nacional y dos peniques para el franqueo exterior. 

También hay que reconocer que el grabado de estos sellos se encargó a Joseph Barnard. Le enviaron una ilustración de la regla Victoria de perfil y le dijeron verbalmente las obras que debían aparecer en los sellos. Y mientras arañaba el grabado, pasó por alto, sin querer, las palabras que le habían dicho. Así que volvió a dirigirse al Director General de Correos, el Sr. Brownrigg, para afirmar las indicaciones que había recibido. Grabó en los sellos "Mail Station" en lugar de "Post Paid". Un error estético que ha hecho el fondo histórico de los sellos en Isla Mauricio. La totalidad de los grabados realizados, todos los últimos grabados fueron ejecutados sin sellos del director de correos. Aunque se pensaba que estos sellos serían destruidos antes de su distribución, el gobernador William Gomm los utilizó para enviar invitaciones. De los 20.000 sellos impresos, sólo quedan 25 en el mundo; autoridades y galerías privadas.