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El Campo de Marte en Port Louis - Isla Mauricio

Champ de Mars à l'île Maurice

¿Le gustan las carreras de caballos? ¿Es usted un buen apostador? ¿Te gustan las multitudes? El Campo de Marte es para ti. Situada a menos de 3 kilómetros de la Gare Victoria, la ruta hacia el Champ de Mars es un verdadero camino de fitness. Tras unos largos minutos de marcha, a través del Jardín de la Compañía y la calle de la Poudrière, el Campo de Marte le espera río arriba. Comparta esta experiencia con nosotros. Sin embargo, habrá que ir allí un sábado o un domingo de carreras, según el calendario del Mauritius Turf Club (MTC), el club de carreras de caballos de Mauricio. A diferencia de los países europeos y del sur de África, las carreras de caballos en Mauricio se celebran principalmente los fines de semana. Pero, ¿por qué las carreras de Mauricio son especiales? Es uno de los pocos hipódromos del mundo donde la pista está cerca del público. El Champ de Mars está situado en una bahía entre los barrios de Vallée Pitôt y Tranquebar, dos suburbios de la capital mauriciana.

El ambiente a la hora de la carrera es único. Dividida en dos partes los días de carrera -la plaza común y los palcos-, hay entretenimiento en ambos lados. La única diferencia es que en la plaza común, la gente puede ver las carreras gratis. Por otro lado, hay que pagar entre 200 y 300 rupias para entrar en el palco público. Si quiere ver las carreras en los palcos privados, tendrá que considerar pagar más. El ambiente en el Champ de Mars en los días de carrera no puede ser ignorado. Como en un parque de atracciones, el entretenimiento continuo corre a cargo de los turiferarios. En la gran llanura se instalan restaurantes móviles donde se preparan platos típicos de Mauricio. Cuando los caballos salen a la pista, le espera un nuevo espectáculo.

Los cadores del Campo de Marte

El establo de Gujadhur, el más antiguo de la isla, tiene más de 100 años. A partir de mediados de los años 80, compitieron entre ocho y diez cuadras y siete entrenadores autónomos a lo largo de la temporada. Hoy en día, hay una docena de establecimientos que compiten y el número de purasangres ha aumentado constantemente hasta alcanzar una media de unos 400 cada temporada. Al final de su carrera, son transferidos a escuelas de equitación privadas.

La pista del Champ de Mars

La pista del Champ de Mars tiene un trazado elíptico, con una longitud de 1298 m y una anchura de 10,5-12 m. La pista es relativamente pequeña y las carreras se disputan actualmente en distancias que van de los 990 a los 2.400 metros. Otro hecho destacable es que los 1.500 metros también se denominan Milla de Draper en honor al coronel Draper. Desde su construcción en 1812, la pista del Campo de Marte se ha mejorado constantemente. Una carrera tiene un máximo de once participantes.

La pista se mantiene con gran cuidado y se hace todo lo posible para evitar traumas a los caballos. En la actualidad, incluso en tiempo de lluvia, la retención de agua es mínima. Para informar mejor a los espectadores sobre el estado de la pista, se ha instalado un penetrómetro que proporciona información precisa el día de las carreras. Con la introducción de nuevas distancias en los últimos años, se han realizado varios cambios en la pista: se ha desplazado la línea de meta, se ha ensanchado la pista por el lado interior y también se ha ampliado en puntos concretos. En 2010, la instalación de barreras de seguridad a lo largo de toda la vía marca un paso importante. Esta pista de aluminio, más flexible que la anterior, garantiza ahora una mayor seguridad para caballos y jinetes.

Pistas de formación

Para mejorar las instalaciones de entrenamiento en Port-Louis, también se han construido una pista de arena y otra de trote. Durante la temporada de equitación y fuera de ella, se utilizan para las sesiones de entrenamiento. Estos comienzan a las 5 de la mañana y terminan dos horas y media después. Asisten regularmente unas 300 personas.
El Centro Ecuestre Guy Desmarais, construido en 1968 en Floréal para albergar una creciente población de caballos, se ha convertido en un centro de entrenamiento donde se preparan unos 150 caballos para la competición, que se celebra exclusivamente en Port Louis.

Las carreras clásicas del Campo de Marte

Cada temporada de carreras se disputan cuatro carreras clásicas y cuatro semiclásicas. Recientemente, se han añadido a esta lista varias carreras de grupos nacionales. La Copa Maiden, que se corre sobre 2.400 metros, sigue siendo la prueba más popular y prestigiosa. La primera carrera clásica de la temporada, la Copa Duquesa de York, se corre a principios de la temporada y está reservada a los caballos que nunca han competido en el Champ de Mars. A diferencia de décadas anteriores, la asistencia a las carreras ha disminuido considerablemente en los últimos años. Por ejemplo, en los días clásicos sólo asisten unas 25.000 personas, mientras que en los días normales acuden al Campo de Marte unas 8.000 personas.

El lado histórico

El Campo de Marte es también un lugar histórico para la nación mauriciana. Fue aquí donde se izó por primera vez la cuatricromía el 12 de marzo de 1968, cuando Mauricio pasó de ser una colonia británica a una isla independiente. Cada año, la población se reúne en el Campo de Marte para celebrar el Día de la Independencia el 12 de marzo.

La parte histórica también menciona una base militar francesa en Mauricio. El Campo de Marte sirvió de campo de entrenamiento militar para las tropas tricolores. Así, quienes fundaron el MTC hace más de 200 años quisieron reconciliar a los colonos franceses con la administración inglesa ideando un evento que reuniera a todos en el mismo terreno… ¡las carreras de caballos! Y esto después de décadas de incesantes combates entre las dos naciones en el Océano Índico. El entonces nuevo gobernador, Sir Robert Farquhar, y su compañera francesa, Maria Lautour, apoyaron la organización de carreras de caballos. Este último presentó la primera copa de oro de la historia del TCM para celebrar la ocasión.

El Mauritius Turf Club

Tras la fusión del Mauritius Turf Club y el Mauritius Jockey Club en 1958, la afiliación se disparó. Desde entonces, el número de miembros ha seguido aumentando. Se clasifican en cinco categorías: miembros fundadores, miembros asociados, miembros honorarios, miembros de honor y miembros temporales. El número de miembros es de aproximadamente 650. Cada año, en la Asamblea General, se elige la Junta de Comisarios. En general, se eligen seis Comisarios de forma rotativa, dos por año, por un periodo de tres años. A continuación, los Comisarios eligen un Presidente. El poder y los privilegios del ejecutivo están definidos por la Constitución del MTC y el Reglamento de Carreras. Un panel de cinco comisarios de carrera, incluido un presidente, supervisa la organización de las carreras, que se basa en un conjunto de normas. Estas pueden modificarse según un procedimiento bien definido. Los Estatutos también prevén un procedimiento de recurso contra las decisiones de los comisarios de carrera, de acuerdo con el Reglamento de Carreras. Este Comité de Apelación se compone de cinco miembros nombrados a partir de un panel aprobado por la Asamblea General. El presidente del panel debe, según los estatutos del club, ser socio del mismo y tener formación jurídica. Para asistir a los comisarios en sus funciones, la MTC emplea a un secretario, un subsecretario, un tesorero y otros funcionarios administrativos. En total, el MTC emplea a unas 375 personas y otras 3.000 aproximadamente están directa o indirectamente relacionadas con la industria del caballo.

MTC a nivel internacional

El MTC es miembro de la Federación Internacional de Autoridades Hípicas (FIAH). Esta pertenencia le confiere el estatus de facto de única autoridad ecuestre en Mauricio. La FIAH se reúne cada año en París con motivo del Prix de l'Arc de Triomphe, durante el primer fin de semana de octubre. En 1997, en la 25ª Conferencia de la Federación Asiática de Carreras, el MTC se unió a la Federación, cuya secretaría está en Hong Kong. Los 24 países miembros se reúnen cada dos años.

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