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La canne à sucre à l’Île Maurice - coucher de soleil

La caña de azúcar en Isla Mauricio: Una tradición de trescientos años

La canne à sucre à l’Île Maurice - coucher de soleil

Se dice que el color verde de la bandera mauriciana representa el cultivo de la caña de azúcar en Isla Mauricio. Desde la llegada de los holandeses en 1598, y hasta 1710, la caña de azúcar es la planta más cultivada en la isla. ¿Por qué es tan importante? Durante mucho tiempo, Mauricio dependió en gran medida de la exportación de su azúcar a Europa para alimentar su economía. De hecho, si los holandeses introdujeron la caña de azúcar en la isla, fue principalmente para producir azúcar y también ron. Por supuesto, las llanuras y las mesetas siguen dominadas (90% de las superficies cultivadas) por los campos de caña de azúcar que, durante más de tres siglos, han marcado la historia humana y económica de Isla Mauricio. 

La caña de azúcar en Isla Mauricio

La historia de la caña de azúcar ha evolucionado de siglo en siglo. Comienza con la introducción de la caña de azúcar desde Java por los holandeses en el siglo XVII. Durante la ocupación francesa del siglo XVIII, el cultivo de la caña de azúcar, así como la economía de la isla, se mantuvo gracias a unos 60.000 esclavos. Tras la abolición de la esclavitud, los trabajadores contratados de la India mantuvieron el monocultivo de azúcar. Este sistema fue introducido por los británicos en la década de 1830. 

El crecimiento de la caña de azúcar en Isla Mauricio
Fotografía de Jonathan Wozz

En la actualidad, el país produce una media de 300.000 toneladas de azúcar al año. La caña de azúcar está presente en toda la isla, de norte a sur, de este a oeste. E incluso en algunas regiones centrales como Saint Pierre o Moka. La isla ha tenido una historia increíble con sus numerosas fábricas de caña de azúcar en todo el país. Pero hoy en día, el número de fábricas de azúcar ha disminuido. La industria azucarera ya no se limita a cultivar caña de azúcar para producirla. Ahora incorpora otra industria que es la producción de energía para las necesidades de electricidad.

De hecho, Isla Mauricio está reduciendo lenta pero inexorablemente su dependencia de los combustibles fósiles mediante el desarrollo de energías renovables, incluida la producción de electricidad a partir de la caña de azúcar. 

A finales de noviembre, la cosecha está en pleno apogeo en los campos de caña. Una fila de camiones que tiran de enormes remolques se alinean cerca de un enorme almacén. Vienen a descargar su carga de caña de azúcar recién cortada. Durante la cosecha, se transportan diariamente 8.500 toneladas de caña de azúcar a la fábrica de Omnicane, en el sur de Isla Mauricio. Allí, los tallos de la caña se trituran para extraer el jugo que se utilizará para producir azúcar. El bagazo se lava para extraer la mayor cantidad posible de líquido azucarero y luego se calienta para reducir el contenido de humedad. A continuación, se introduce en una central térmica donde se quema a más de 500°C. Esta combustión permitirá que las turbinas produzcan electricidad, gran parte de la cual se introducirá en la red nacional.

La historia de la caña de azúcar presentada por L'Aventure du Sucre

En 1998, la finca azucarera de Beau Plan dejó de funcionar tras 177 años de contribución a la industria azucarera de la isla. La fábrica se transformó en un museo conocido hoy como L'Aventure du Sucre. Esta antigua propiedad ha sido restaurada y realiza un excelente trabajo de transmisión de la historia del azúcar. En un ambiente auténtico, se exponen y explican las diferentes etapas de la producción de azúcar. Desde los primeros cultivos de la caña y el papel de la esclavitud en el cultivo de este producto vital, hasta la creación del producto acabado y su exportación a occidente. Gran parte de la maquinaria original -tuberías, cubas, barcos- sigue expuesta. Se exponen dos locomotoras y una gran barcaza de madera que transportaba el azúcar de Mauricio a Madagascar. El último viaje de esta última fue en el año 2000.

Caña de azúcar en Isla Mauricio al atardecer
Fotografía de Rishi Shirao

Visita a L'Aventure du Sucre

La visita guiada al ingenio dura unas 2 horas, pero se puede pasar fácilmente todo el día allí. Durante la visita, tendrá la oportunidad de ver películas evocadoras de los primeros años antes de descubrir todo lo que hay que saber sobre la industria azucarera en Isla Mauricio.

La excursión está organizada de tal manera que se recorre la historia de Isla Mauricio. Comienza con el descubrimiento de la isla por parte de los primeros colonos; el comercio de esclavos; la vida en la colonia y la independencia de Mauricio; seguido de su historia reciente. El museo también abarca el proceso de producción del azúcar y sus productos. Incluso podrá pasear y ver las máquinas utilizadas para extraer la caña de los campos a los molinos. Los clarificadores, los evaporadores, los tanques de vacío, los cristalizadores, las centrifugadoras e incluso el laboratorio químico. Descubrirá cómo se transforma la caña de azúcar en los numerosos azúcares que conocemos y consumimos.

L'Aventure du Sucre también incluye una gran exposición de arte, que representa la época desde el siglo XV hasta la actualidad. Estos cuadros son una maravillosa muestra de la importancia del azúcar en nuestras vidas. Exploran cómo el azúcar, que en su día fue un producto raro y precioso, estaba restringido a las clases altas. Los niños son guiados por las dos mascotas del museo: La mangosta Floryse y el martín Raj. Les entretendrán con historias, responderán a preguntas y pondrán a prueba sus conocimientos con un breve cuestionario.

Tras la visita, podrá degustar los diferentes tipos de azúcares sin refinar. Si le gusta la repostería, le encantarán los ricos sabores de estos azúcares y otros rones de Isla Mauricio.

Información adicional

  • Horario de visitas: Todos los días de 9 a 17 horas
  • Tiempo para visitar: Alrededor de 2 horas
  • Ubicación: Beau Plan, Pamplemousses, Isla Mauricio