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El dodo de Mauricio

El dodo es tan emblemático en Mauricio como el panda en China o el canguro en Australia. El dodo (nombre científico: Raphus cucullatus) - es un animal de alas cortas que se conoció a finales del 1500 o mediados del 1600 cuando los holandeses llegaron a Mauricio. Lo llamaron Walgh Vogel (criatura con plumas de mal olor) por la forma en que se cocinó durante un tiempo, a pesar de que sólo la pechuga era deliciosa. A mediados del siglo XVII, el recién llegado, miembro de la familia de las palomas, fue en ese momento eliminado por la concentración de cazadores y la demolición de sus tierras por las ratas y los cerdos introducidos por los invasores.

En 2005, un grupo de investigadores holandeses-mauricianos descubrió los restos del dodo Horse aux Songes, un lago de agua dulce formado como resultado del aumento del nivel de los océanos hace 4.000 años. La zona está considerada como una fosa común de la fauna y la flora de Mauricio. El grupo de exhumación descubrió más de 8.000 huesos de dodo, tortugas, material vegetal fosilizado, caparazones de caracol y restos de insectos.

Esta revelación provocó un extenso contrainterrogatorio. Todavía es un enigma cómo se formó esta fosa común y por qué tantas criaturas diversas y plantas muertas fueron trasladadas a esta pequeña área; enmarcando una convergencia de fósiles de medio metro de espesor. La datación de los huesos basada en células radioactivas ha dado indicaciones de que las criaturas pasaron en unos pocos siglos, pero los investigadores no pueden explicar por qué. Las investigaciones geográficas y paleontológicas en curso, llevadas a cabo por el Programa de Exploración de Dodo, deberían conducir a una mejor comprensión del misterio, pero por ahora la espera es palpable.

El Mundo Perdido... El Dodo
Muy poca gente lo sabe, pero el dodo no es el único que ha desaparecido de la República de Mauricio. Este animal con un ala demasiado corta para volar llevando demasiada carne que los holandeses se alegraron de devorar es el punto culminante de la sala de exposiciones. El esqueleto del dodo, coleccionado por E. Thirioux, diseñador y recolector novato, en 1900, es especial porque en cada uno de los huesos se encuentra una criatura emplumada individual. La aniquilación del dodo, dentro de los 80 largos períodos de su revelación, llevó al hombre a reconocer inesperadamente que podía activar la eliminación de plantas y criaturas. El ejemplo mejor establecido en el centro histórico es la paloma holandesa de Mauricio que fue asesinada en 1826. Un esqueleto del Rodrigues Solitaire, encontrado en la Caverna Patate en 1900, también se exhibe en esta exposición. Otras convincentes fortunas lógicas en la sala de exposiciones son los esqueletos románicos y deficientes del Ferrocarril Rojo de Mauricio, el mamut reptil de Mauricio (el reptil más grande del planeta) y un ejemplo curado del colapso de Round Island, Tunneling Boa.

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